• Histoire de boeuf

    Histoire de boeuf

                   Représentation d'un Aurochs aux prises avec des loups

                                par Heinrich Harder en 1920 (Wikipedia)

     

    Je partage un très beau billet que vous pouvez retrouver

    chez Jean-Louis ici  Nature ici ailleurs

     

    Ce vendredi 12 février, on célèbre le nouvel an chinois sous le signe du bœuf. L'occasion de revenir sur l'histoire de cet animal, histoire qui commence triomphalement et qui, on l'espère, ne finira pas trop mal…

    Au diable le rat, vive le bœuf ! Ce dernier devient officiellement l’animal du nouvel an lunaire chinois. À en croire les récits, le bovin n’aurait pas démérité. Invité à participer à une course, avec onze autres animaux, jusqu’à la Porte Céleste par l’Empereur de Jade, le dieu des dieux, notre brave bête aurait atteint le bord d’un fleuve qu’il restait à traverser avant l’arrivée triomphale. Mais, le rat lui sauta dessus pour traverser, puis se jeta en avant sur l’autre rive et devint ainsi le premier des animaux du zodiaque chinois. Pas très honnête le rongeur ! On découvre, par ailleurs, que ce dernier devait réveiller le chat pour participer à la course et qu’il s’en est bien gardé. Cela explique pourquoi le chat ne figure pas dans les signes du zodiaque et entretient toujours des relations irréconciliables avec le rat. En levant davantage le voile sur cette étrange ménagerie, on constate qu’elle n’a rien d’exemplaire.

    Le cochon, par exemple, avait souhaité être juge dans cette course historique. Mais au lieu de s’investir comme tous les animaux, il vint se placer directement à l’arrivée. L’empereur apprenant la supercherie, le dégrada à la dernière place. Cela dit, le bœuf (ou le buffle) devrait incarner cette année des valeurs traditionnelles. Il aime la famille, le travail et la constance. Reste à savoir si Barack Obama, Daniel Auteuil, Florence Foresti, George Clooney et bien d’autres se retrouveront dans ce signe auquel ils appartiennent. Quoiqu’il en soit, la consécration du bœuf invite à plonger dans ses racines.

    L’ancêtre baptisé aurochs, est un sacré gaillard. Un bovin sauvage pouvant afficher les 2 mètres au garrot et plus d’une tonne sur la balance. Avec ses grandes cornes en forme de lyre, il n’a pas grand-chose à craindre mis à part les lions, les tigres ou les loups, ce qui n’est déjà pas si mal. Mais c’est plutôt de l’homme dont il aurait dû se méfier…

    Tout commence avec les Néandertaliens qui lui mènent la vie dure. Le massacre se poursuit partout dans le monde où il tente de survivre. Seuls les grands massifs forestiers d’Europe font office d’ultime refuge. Au XIIIe siècle, son territoire se limite à la Prusse, la Pologne, la Lituanie, la Moldavie et la Transylvanie. Les populations d’aurochs se sont réduites comme peau de chagrin au point que seuls les nobles se réservent le droit d’abattre les survivants, ils espèrent ainsi réduire l’hémorragie. Mais rien n’y fait, le déclin se poursuit inexorablement au point qu’en 1564, il ne reste plus qu’une trentaine d’aurochs épargnés dans une forêt Polonaise. Trois mâles et deux femelles sont encore en vie en 1602. L’espèce finira par s’éteindre 25 ans plus tard. Non seulement la chasse et la réduction de l’habitat ont sonné le glas de l’aurochs, mais les maladies véhiculées par le bétail lui ont été fatales.

    La terre compterait 1,7 milliard de bovins, répartis principalement en Inde

    Apparu du côté de l’Inde, il y a quelques 2 millions d’années, « Bos primigenius », autrement dit l’aurochs, a laissé trois branches en Asie, en Europe et en Afrique. C’est au Proche-Orient que l’on retrouve les premières traces d’une domestication, il y a quelques 10 500 ans. Ainsi, après avoir traversé le temps, avant de succomber à l’agression des hommes, l’aurochs a généré une multitude de races qui ont satisfait nos besoins. Aujourd’hui, l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) estime que la terre compterait 1,7 milliard de bovins, répartis principalement en Inde, suivi par le Brésil, la Chine et les États-Unis. Côté Europe, c’est la France qui compte le plus grand nombre de têtes, devant l’Allemagne et le Royaume-Uni.

    Celui qui figurait sur les peintures rupestres n’a pourtant pas dit son dernier mot. Durant les années 1920 à 1935, deux frères biologistes allemands, les Heck (dont on dit qu’ils furent proches du régime nazi) décident de restaurer génétiquement le bovin d’origine. En croisant des races domestiques rustiques supposées proches de l’aurochs, les chercheurs d’outre-Rhin espèrent retrouver cet animal supportant des températures de moins 30°, se nourrissant d’une pauvre végétation et disposés à se battre pour conquérir les femelles. Quelques animaux correspondant aux critères survivront au deux guerres et essaimeront dans divers parcs Européens dont plusieurs dizaines d’élevages en France.

    L’aurochs reconstitué, surnommé « néo aurochs », a donc refait surface. Il n’y a pas si longtemps, un séquençage du génome à partir d’ADN fossile datant de plus de 7 000 ans, a prouvé la proximité génétique des aurochs actuels. Les voilà désormais dans des circuits en tous genres : tourisme, produits cuisinés, entretien d’espaces naturels, exploitation du cuir, etc… Mais certains spécialistes continuent de penser que l’aurochs du XXIe siècle reste plus chétif que ses ancêtres et veulent relancer l’idée d’obtenir une espèce parfaite.

    L’improbable destin de l’aurochs le conduit aujourd’hui à nous guider durant cette nouvelle année chinoise. Gageons qu’à l’occasion de la COP 15 qui se tiendra en Chine, à Kunming, les nations sauront s’inspirer de la renaissance de l’aurochs pour engager la même démarche en faveur de la biodiversité.

    Allain Bougrain-Dubourg


  • Commentaires

    1
    Dimanche 14 Février à 04:30

    J'aime beaucoup!

    Tous les ans ou presque, je fais un article sur le Nouvel An Chinois car ma meilleure amie et son mari sont issus d'une grande et adorable famille du Vietnam.

    J'aime beaucoup ces histoires d'animaux et je souhaite une belle année du Boeuf/Buffle à tout le monde

    Gros bisous Béa et belle Saint-Valentin...

    Cendrine

      • Dimanche 14 Février à 16:51

        Merci Cendrine pour ton joli chat-coeurs.

        Bizzz

    2
    Dimanche 14 Février à 08:35

    Et bien donc voici que commence mon année. Sera t'elle meilleure que l'année précédente ? Je l'espère. 

    Belle histoire de la famille des aurochs. Mais était-ce nécessaire de jouer de la génétique pour ramener une espèce disparue ? Ne vaudrait-il pas mieux sauvegarder ce qui reste encore de diversité sur cette planète. Décidément l'homme est étrange, il cours après ce qui  n'est plus mais ne respecte pas ce qu'il a 

    bonne journée Bea 

    3
    Dimanche 14 Février à 09:18

    Bon dimanche et Saint Valentin Béa ^^

    4
    Dimanche 14 Février à 09:37

    Merci c'est très intéressant !

      • Dimanche 14 Février à 16:52

        Merci pour ton adorable gif Michelle.

        Bizzz

    5
    Dimanche 14 Février à 10:39
    marine D

    Je suis d'accord avec Allain Bougrain-Dubourg pour la biodiversité, cet auroch est finalement sympathique et résistant aux froids polaires !

    Laissons chercher les chercheurs sur bien d'autres causes essentielles et pour persuader les politiques et les assoiffés de commerce de sauvegarder notre nature si fragilisée, la Covid en est un exemple frappant !

    6
    Dimanche 14 Février à 10:47

    Bonjour chère Béa,

    Un article très intéressant que j'ai pris plaisir à lire. Un bel hommage à cet animal imposant rarement mis sur le devant le scène, et pourtant il le mérite bien, car il est splendide.

    Très beau dimanche, mon amie.

    Bisous fleuris,

    Martine

    7
    Dimanche 14 Février à 14:38

    Merci ma Béa pour cette histoire que je ne connaissais pas.

    Sur le tableau, le pauvre Aurochs a peu de chance de s'en sortir, mais c'est la loi de la nature. 

    Par contre je lis que c'est encore l'homme qui a fait le plus de massacre ! L'humain une race qui pourrait faire de belles choses mais une partie de ceux-ci ne pense qu'à tuer ... L'humain capable du pire comme du meilleur.

    Gros bisous ma Béa,

    Ta Chantaloup

    8
    Dimanche 14 Février à 16:20

    Merci Béa pour le partage de ces informations sur l'auroch . J'en ai vu pour la première fois dans un parc de notre département, le parc Ste Croix et il s'agit d'une race reconstituée s'approchant au maximum des aurochs d'autrefois  . Présent dans les Vosges jusqu'au 12ème siècle il aurait donné son nom au massif , Vosges signifierait montagne des bœufs sauvages.

    Bon dimanche 

    Bises 

     

    9
    Dimanche 14 Février à 17:21

    En attendant, joyeuse Saint-Valentin (je l'espère, car elle est déjà passée...) !

      • Dimanche 14 Février à 22:15

        Excuse-moi chère Béa ; je sais que tu es seule et j'ai écrit cela surtout parce que je n'ai pas eu la patience de lire l'article jusqu'au bout... et à cause de l'allusion au Nouvel An chinois. Mais j'ai dit "Joyeuse st Valentin" comme j'aurais dit "joyeux Noël", uniquement parce que c'était la fête du jour. Juste pour en faire une belle journée... J'espère que cela ne t'a pas fait de peine ? Gros bisous. (il y a une petite réponse sur mon blog; je réponds toujours, du moins s'il y a matière à réponse). 

      • Lundi 15 Février à 15:40

        Merci pour ta gentille réponse. Ne t'inquiète pas tu ne m'as fait de peine..

        Je file sur ton blog.

        Bisous du lundi

    10
    Dimanche 14 Février à 19:07

    Une trés belle lettre d'Allain Bougrain Dubourg comme d'habitude .
    Bonne soirée et bises Béa .

    11
    Dimanche 14 Février à 19:31

    Merci Béa de ce retour sur cet animal mythique qui m'a toujours intriguée. La folie des hommes a eu raison de sa survie . Un beau tableau encadre ton exposé très instructif.

    Pour ta demande Béa , c'est oui car toutes mes pages sont libres de droit et çà me ferait plaisir de te voir partager ce récit. Mes bises pour une belle semaine avec les bises de mon coin ch'ti encore sous la gelée mais çà devrait s'adoucir ces prochains jours !

    Nicole

      • Lundi 15 Février à 15:43

        Merci Nicole pour ton gentil commentaire et ton accord !

        Bisous du lundi

    12
    Dimanche 14 Février à 20:04

    bon nouvel an chinois. 

    cette lettre est très intéressante à lire.

    Bises 

    13
    Lundi 15 Février à 03:31
    colettedc

    Merci du partage, Béa ! Bon lundi ! Bisous

    14
    Lundi 15 Février à 18:30
    claudia

    Merci pour cet article, je te donne un lien qui permet de connaitre de quel signe chinois nous sommes: https://chine.in/nouvel-an-chinois/

    Bises :-)

      • Mardi 16 Février à 18:15

        Merci pour ton lien ma Claudia !

        Je suis du Coq !

        Biz

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